Skip to main content
Geschiedenis en soortenKerst trends

Kerststerren: een kerstsymbool over de hele wereld

De kerstster is onlosmakelijk verbonden met kerstavond – en niet alleen door haar naam. Over de hele wereld is het een symbool van Kerstmis, er bestaan legenden en verhalen over.

X-MAS-Schriftzug aus Buchstaben-Pflanzgefäßen mit Mini-Weihnachtssternen und Grünpflanzen

Lang geleden, leefde er een klein meisje genaamd Pepita. Het meisje was erg arm en zelfs niets te eten. Soms wist zij niet waar zij een stuk brood of een slok water kon krijgen, of hoe zij de volgende vermoeiende dagen moest overleven.

Een groene plant bloeit in weelderig rood

Op één van die dagen hoorde Pepita dat er niet zo ver weg een heel bijzonder kind was geboren. Het was geboren in een kribbe. Ze besloot dat ze dit kind een cadeau wilde geven – maar ze had zelf niets om hem te geven. Ze had geen keus: ze plukte wat planten langs de kant van de weg en bracht die naar het kind en legde ze in zijn kribbe.

Wilder Weihnachtsstern
Zodra Pepita de planten in de kribbe naast het kind had gelegd, ontsproten er weelderige en dieprode bloemen aan de stengels. De planten waren prachtig om naar te kijken. Ze waren nu een prachtig geschenk voor het kleine kind in de kribbe en de plant die Pepita had geplukt kreeg vanaf die dag de naam “Flores de la Nochebuena” (“Bloem van de Heilige Nacht”).

Dit verhaal van Pepita en de “Flores de la Nochebuena” is een traditionele Mexicaanse kerstlegende en er bestaan talrijke, steeds iets andere variaties op. In sommige verhalen gaat het arme meisje Pepita niet naar de kribbe om het kind rechtstreeks iets te geven, maar naar een kerk. In weer andere verhalen verzamelt zij grassen, of strooit zij zaden.

Maar wat altijd hetzelfde is in het verhaal is dat Pepita een arme plant weggeeft of zaait, is dat er plotseling een bijzonder mooie bloem met rode bladeren verschijnt. De planten in kwestie, deze “Flores de la Nochebuena”, zijn natuurlijk kerststerren, en met dit kerstwonderverhaal zijn zij meer dan ooit verbonden met kerstavond.

Krippenfiguren mit roten und weißen Weihnachtssternen

Soortgelijke betekenis in andere landen

Maar het is niet alleen in Mexico, waar de planten hun oorsprong vinden, dat kerststerren nauw verbonden zijn met Kerstmis. Het rood en groen van hun bladeren zijn namelijk klassieke kerstkleuren, en ze hebben ook stervormige schutbladeren – het is dus niet meer dan begrijpelijk dat ze ook in veel andere landen symbool staan voor deze speciale tijd.

Roter Weihnachtssternmit Tee, Clementinen und Kandiszucker auf Holztisch
In veel gevallen hebben ze ook een heel speciale betekenis. Bijvoorbeeld:

Duitsland:

In Duitsland wordt een kerstster vaak aan vrienden en bekenden gegeven als teken van liefde en goede wil – vooral in de donkere wintertijd zou ze mensen hoopvol en optimistisch maken.

Kleines Mädchen hält roten Mini-Weihnachtsstern im Übertopf in ausgestreckten Händen

USA:

Ook in Amerika is de kerstster (die hier ook poinsettia wordt genoemd) een geliefd geschenk. Er is zelfs een officiële kerstster-dag op 12 december, wanneer vrienden en familie elkaar kerststerren schenken.

Oost-Europa:

Veel mensen die in Oost-Europese landen wonen, zijn zeer religieus – onder hen wordt de kerstster beschouwd als een symbool van de Ster van Bethlehem, waarbij de dieprode bladeren het bloed van Christus voorstellen.

Maar de VS, Duitsland of Oost-Europa zijn eigenlijk maar enkele voorbeelden van de betekenis van de kerstster, want in veel landen van de wereld wordt zij beschouwd als een symbool van hoop en vertrouwen in de donkere wintertijd!